Casa Berardi La Sarre (Québec)

Grâce à l’acquisition de la société Mines Aurizon ltée en 2013, Hecla a pris le contrôle de Casa Berardi, une mine aurifère souterraine située dans l’ouest du Québec, une région stable sur le plan politique et favorable à l’exploitation minière offrant une géologie et des infrastructures attrayantes. En 2017, la mine a produit 156 653 onces d’or à un coût décaissé, déduction faite des crédits liés aux sous-produits (1), de 820 dollars l’once. Le débit moyen de l’usine de traitement a été de 3551 tonnes par jour. On prévoit que la mine permettra de produire 155 000 à 160 000 onces d’or en 2018 à un coût décaissé, déduction faite des crédits liés aux sous-produits (1), de 800 dollars l’once.

(1) Le coût décaissé par once d’or, déduction faite des crédits liés aux sous-produits, est une mesure non conforme aux PCGR dont le rapprochement avec le coût des ventes et autres coûts de production directs et l’amortissement pour dépréciation et épuisement, les mesures conformes aux PCGR dont la correspondance est la plus proche, est présenté à la page d’avis juridiques du présent site Web.

Map - Casa Berardi
Vue d’ensemble et historique

La mine Casa Berardi se trouve à 95 kilomètres au nord de La Sarre (Québec) et chevauche une section de la faille de Casa Berardi d’une longueur de 37 kilomètres.

Les gisements aurifères de Casa Berardi sont situés le long d’un couloir minéralisé est-ouest de cinq kilomètres. Ils incluent les mines Est et Ouest ainsi que les zones Principale. Le gisement aurifère de Casa Berardi appartient à la catégorie des gisements d’or encaissés dans un gîte d’or primaire de l’Archéen. La minéralisation aurifère se superpose sur une pélite graphitique continue correspondant à la surface de faille de Casa Berardi. On trouve l’or essentiellement au sud de la faille de Casa Berardi, et à l’occasion de part et d’autre de cette dernière.

Le projet d’approfondissement du puits de la mine Ouest, dont faisait partie la construction de stations de chargement et d’autres infrastructures connexes, a été achevé au quatrième trimestre 2014, et est  l’amélioration d’améliorer les opérations de la mine en nous fournissant des accès additionnels aux zones 118 et 123, ce qui nous permettra de mieux transporter le minerai et les résidus à partir du sous-sol. L’excavation de la galerie 985 (auparavant appelée galerie 1010) à partir du puits plus profond est en cours. Cette galerie devrait améliorer la ventilation et le transport du matériel et offrir une plateforme à partir de laquelle des forages d’exploration pourront être effectués à des profondeurs accrues.

La société va de l’avant avec la fosse de pilier de la Couronne de la mine Est. Situé à proximité de la mine East, la capitale de ce projet de fosse peu profond devrait être de 39 millions $ sur 5,5 ans, avec environ 20 millions $ en 2016. Le projet a un TRI attendu de 90 % et devrait contribuer 5000 onces en 2016 et environ 30 000 onces de l’or à partir de 2017 et jusqu’à la fin du projet.

Production

Casa Berardi est une mine souterraine sans rails à laquelle on accède grâce à une rampe et un puits qui a produit environ 2100 tonnes de minerai par jour en 2015. Les méthodes d’extraction employées sont l’exploitation transversale par gradins en trous profonds pour les minéralisations d’une largeur égale ou supérieure à 10 mètres, et l’exploitation rabattante longitudinale pour les corps minéralisés plus étroits. Les zones minéralisées classées parmi les réserves ont des épaisseurs variées qui vont de quelques dizaines de mètres à la largeur minimale pour justifier une exploitation, c.-à-d. trois mètres. La plupart des épontes supérieures sont subverticales (55° à 85°), et c’est généralement la faille graphiteuse de Casa Berardi qui se trouve à l’éponte inférieure. Throughput devrait augmenter à 2900 tonnes par jour avec la fosse de pilier de la Couronne de la mine Est.

La mine a produit environ 1,9 million d’onces d’or récupérées depuis que la production a commencé en 1988, dont environ 931 244 onces récupérées depuis que la production a recommencé en novembre 2006.

(exercices terminés le 31 décembre)
2014 2015 2016 2017
Argent (onces) 25,014 29,639 33,641 36,566
Or (onces) (2) 128,244 127,891 145,975 156,653
Coût décaissé par once d’or ($/oz) (1) $826.35 $772.00 $764.00 $820.00
 
(notes)
(1) Le coût décaissé, déduction faite des crédits liés aux sous-produits, par once d’argent ou par once d’or est une mesure non conforme aux PCGR. Un rapprochement des coûts décaissés par once d’or ou d’argent, déduction faite des crédits liés aux sous-produits, avec le coût des ventes et autres coûts de production directs et l’amortissement pour dépréciation et épuisement (mesures PCGR) est présenté à la page d’avis juridiques du présent site Web.
(2) La mine d’or Casa Berardi a été acquise de Mines Aurizonltée le 1er juin 2013.

PDF de fin d’exercice sur la production

Réserves et ressources

Les données relatives aux réserves minérales prouvées et probables et aux ressources mesurées et inférées sont présentées ci-dessous.

(au 31 décembre 2017, sauf indication contraire)
Tonnes Argent Or Plomb Zinc Argent Or Plomb Zinc
(000) (oz/tonne) (oz/tonne) (%) (%) (000 oz) (000 oz) (tonnes) (tonnes)
Réserves prouvées (1) 2,458 0.13 312
Réserves probables (1) 11,413 0.10 1,181
Réserves prouvées et probables 13,871 0.11 1,494
Ressources mesurées (2) 2,210 0.17  –  – 319  –
Ressources indiquées (2) 11,037 0.10 1,055
Ressources mesurées et indiquées (2) 13,246  – 0.10  – 1,373  –
Ressources inférées (2) 6,980 0.10  –  – 717  –  –
 
(notes)
Remarque : toutes les estimations sont in situ. Les ressources excluent les réserves. Les totaux peuvent ne pas correspondre au total des éléments, les chiffres étant arrondis.

(1) Les réserves minérales sont calculées selon l’or à 1225 $ l’once et un taux de change entre les dollars canadien et américain de 1,1 pour 1. Réserve diluée à une moyenne de 23,7 % pour une largeur minimale de 3 mètres. Les réserves minérales de la fosse de la mine Est ont été estimées en août 2013 selon l’or à 1300 $ l’once et la parité entre les dollars américain et canadien. Réserve diluée à 20 %. Les réserves minérales de la fosse de la Principale ont été estimées en février 2011 selon l’or à 950 $ l’once et la parité entre les dollars américain et canadien. Réserve diluée à 10%.
(2) Les ressources mesurées, indiquées et inférées sont calculées selon un prix de l’or de 1300 $ l’once et un taux de change de 1 dollar américain pour 1,1 dollar canadien. Les ressources souterraines sont déclarées pour une largeur d’extraction minimale de 2 à 3 mètres. Les ressources minérales de la fosse la Principale ont été estimées selon l’or à 950 $ l’once et la parité entre les dollars américain et canadien. Les ressources minérales de la fosse de la zone 160 ont été estimées selon l’or à 1250 $ l’once et la parité entre les dollars américain et canadien. Ressources diluées à 12 %.

Les exigences de production aux États-Unis en ce qui concerne l’information sur les actifs miniers sont régies par la SEC et elles sont décrites dans le guide no 7 publié par la SEC à l’intention du secteur des valeurs mobilières, intitulé « Description of Property by Issuers Engaged or to be Engaged in Significant Mining Operations » (le guide no 7). Toutefois, la société est également un « émetteur assujetti » sous le régime des lois sur les valeurs mobilières canadiennes, et ces lois exigent que des estimations des ressources et des réserves minérales soient préparées conformément au Règlement 43-101. Le Règlement 43-101 exige que toutes les estimations de ressources et réserves minérales éventuelles soient divulguées conformément aux exigences de ce règlement. Ces renseignements canadiens sont inclus afin de satisfaire aux obligations d’information de la société en vertu de la réglementation de la SEC relative à la divulgation loyale (Fair Disclosure), et afin de faciliter aux investisseurs américains l’accès à l’information accessible au public au Canada.

Les exigences d’information aux États-Unis en ce qui concerne la divulgation des actifs miniers en vertu du guide no 7 sont notablement différentes des exigences du Règlement 43-101 au Canada. Le présent site Web contient un résumé de certaines estimations de la société, non seulement les estimations des réserves prouvées et probables au sens du guide no 7, qui exige la préparation d’une étude de faisabilité « finale » ou « présentable à la banque » démontrant la faisabilité économique de l’extraction et du traitement du minerai selon le prix moyen historique sur trois ans pour toute analyse des réserves ou des flux de trésorerie aux fins de la désignation des réserves, et qui exige que l’analyse environnementale préliminaire ou le rapport connexe soit déposé auprès des autorités gouvernementales concernées, mais aussi les estimations des ressources et des réserves minérales établies conformément aux normes de définition de l’Institut canadien des mines, de la métallurgie et du pétrole mentionnées dans le Règlement 43-101. Les termes « ressources mesurées », « ressources indiquées » et « ressources inférées » sont des termes miniers canadiens définis conformément au Règlement 43-101. Ces termes ne sont pas définis dans le guide n° 7 et leur utilisation n’est habituellement pas autorisée dans les rapports et les déclarations d’enregistrement déposés auprès de la SEC aux États-Unis, à moins qu’une loi étrangère ne l’exige. Le terme « ressource » n’a pas la même signification que le terme « réserve ». Selon les exigences du guide n° 7, le matériel décrit comme des « ressources indiquées » ou des « ressources mesurées » serait plutôt désigné par le terme « matériel minéralisé », et il ne pourrait être présenté que sous forme de tonnes et de teneurs seulement, et non en onces. La catégorie des « ressources inférées » n’est pas reconnue par le guide n° 7. Nous recommandons aux investisseurs de ne pas présumer qu’une partie ou la totalité des gisements de minerai de ces catégories sera nécessairement convertie en réserves prouvées ou probables. Les « ressources » comportent un niveau élevé d’incertitude quant à leur existence et quant à la faisabilité de leur exploitation sur les plans économique et juridique. On ne peut présumer que toute partie ou la totalité de ces « ressources » sera nécessairement reclassée dans une catégorie supérieure, ou qu’elle sera nécessairement exploitée de manière rentable. Les investisseurs sont invités à ne pas présumer que toute partie ou la totalité d’une « ressource » existe ou peut être exploitée de manière rentable ou conformément à la loi. Les investisseurs sont plus particulièrement mis en garde sur le fait que même si ces ressources peuvent être exprimées en onces d’argent ou d’or, plutôt qu’en tonnes de minerai et en teneurs d’argent ou d’or estimatives par tonne, cela ne signifie pas que ces matières donneront nécessairement lieu à du minerai exploité et transformé en argent ou en or commercialisable.

PDF de 2017 sur les réserves et les ressources

Exploration

En 2017 à Casa Berardi, les 1 296 228  tonnes de minerai traitées à l’usine contenaient 180 373 onces d’or. 805 062 tonnes de minerai (62 %) provenaient de la mine souterraine et 491 166 tonnes (38 %) provenaient de la fosse à ciel ouvert East Mine Crown Pillar (EMCP).  Le tonnage des réserves de Casa Berardi a bondi de 34 % et la quantité d’or a augmenté d’environ 14 % pour passer à 1,49 million d’onces.  Les pertes associées à la production souterraine des zones 118, 123 et 124 (zone Principale) ont été compensées par l’accroissement des réserves dans ces zones et la délimitation de nouvelles réserves souterraines dans la zone East Mine. Il y a eu une diminution globale des réserves souterraines de 21 600 onces d’or.  La production de la fosse à ciel ouvert EMCP a été largement compensée par l’accroissement des réserves dans les fosses à ciel ouvert des zones 134 et 160, pour une augmentation globale de 205 700 onces d’or.  Les ressources d’or mesurées et indiquées ont diminué de 6 %, avec une augmentation dans les zones 124 (zone souterraine Principale), 134 (à l’extérieur de la fosse), SW (107), 118 et 123, ce qui a été atténué par des conversions dans la zone souterraine East Mine ainsi que dans les zones 160 et 134.  Des ressources inférées ont été ajoutées à Casa Berardi grâce à une augmentation de 14 % de l’or attribuable aux zones 160 (souterraine), SW (107), 134 (à l’extérieur de la fosse) et 119.  Il y a eu une diminution des ressources inférées puisque les ressources de la fosse 134, de la zone souterraine Principale et de la zone 118 sont passées à la catégorie indiquée.

Au cours du quatrième trimestre, six foreuses souterraines ont été déployées en vue d’affiner la conception des chambres, d’accroître les réserves et les ressources dans les zones 118, 123 et 124 et de confirmer le potentiel supplémentaire en profondeur, en direction ouest et, dans certains cas, en direction est.  Le forage intercalaire et d’exploration réalisé à l’aide d’un maximum de quatre foreuses en surface pourrait donner lieu à un élargissement de la fosse Principale proposée et de la fosse EMCP actuelle, ainsi qu’à la découverte de nouvelle minéralisation qui pourrait révéler des fosses dans la partie ouest de la mine.

Dans la partie inférieure de la zone 118, les travaux de forage ont confirmé la continuité de multiples lentilles minéralisées qui se prolongent en plongée sur plus de 488 m (1 600 pi) et demeurent ouvertes en profondeur, en direction est et en direction ouest à partir des ressources actuelles.  Le forage près du fond de la mine a révélé des teneurs de 0,90 once d’or par tonne sur 6,7 m (21,9 pi) et 0,38 once d’or par tonne sur 11,5 m (37,8 pi), ce qui nous suggère de bonnes probabilités de prolongement des ressources à teneur élevée en direction ouest et en profondeur près de la faille Casa Berardi et sous l’infrastructure actuelle de la mine.

Le forage associé aux lentilles superposées à teneur élevée de la zone 123 a défini des liens entre les multiples lentilles minéralisées sur 488 m (1 600 pi) le long de la faille et sur 914 m (3 000 pi) en aval-pendage sous le niveau 1010.  Des travaux de forage dans l’extrême ouest du bas de la zone 123 ont recoupé une minéralisation qui comprend 0,32 once d’or par tonne sur 11,3 m (37,1 pi), ce qui confirme la continuité de multiples lentilles. De plus, nous avons rencontré à l’est une intersection comprenant 0,22 once d’or par tonne sur 7,3 m (24 pi). Des travaux de forage sous l’infrastructure de la mine ont recoupé une minéralisation qui comprend 0,41 once d’or par tonne sur 3,3 m (10,7 pi) et 0,35 once d’or par tonne sur 3,5 m (11,5 pi). Les travaux de forage dans la partie inférieure de la zone 123, au fond de la mine, ont permis de confirmer la continuité du filon et son ouverture en profondeur ainsi qu’en direction est et ouest à partir des ressources établies.

Le forage dans la partie supérieure de la zone 124 a révélé des intersections qui comprennent 0,91 once d’or par tonne sur 1,4 m (4,6 pi) et 0,42 once d’or par tonne sur 5,4 m (17,7 pi), ce qui suggère que la minéralisation est continue à partir de la surface et est ouverte en profondeur et en direction ouest. Des travaux de forage dans cette zone ont également confirmé la teneur élevée du stot se trouvant sous la fosse Principale proposée.

Des travaux de forage peu profond et en surface ont permis de repérer des prolongements de fosses potentielles qui font l’objet d’une évaluation pour la production. Des travaux de forage le long du prolongement nord-est de la fosse Principale proposée ont permis de confirmer une continuité sur 365,8 m (1 200 pi) en direction nord-est et de révéler une intersection qui comprend 0,11 once d’or par tonne sur 2,2 m (7,2 pi).  Des travaux de forage peu profond visant le prolongement est de la zone 124 ont recoupé une zone fortement minéralisée qui comprend 0,14 once d’or par tonne sur 3 m (9,7 pi). Les travaux de forage souterrain visant cette cible devraient permettre d’évaluer des prolongements plus en profondeur des colonnes de minerai riche. Des travaux de forage dans le prolongement ouest de la fosse EMCP actuelle ont révélé une teneur de 0,09 once d’or par tonne sur 8,5 m (27,8 pi) et 0,07 once d’or par tonne sur 15,5 m (50,7 pi) et permis de délimiter un prolongement de 213 m (700 pi) à l’ouest du tracé de la fosse actuelle.

Des travaux de forage dans la zone West Mine Surface Pillar réalisés à 243,8 m (800 pi) de la surface à l’ouest du puits Ouest ont recoupé une vaste zone minéralisée ayant une teneur de 0,04 once d’or par tonne sur 24 m (78,7 pi) qui comprend un intervalle offrant 0,12 once d’or par tonne sur 4,2 m (13,8 pi).  Les travaux de forage intercalaire de 2018 pourraient permettre de faire passer une bonne partie de ces ressources à la catégorie indiquée, ce qui modifierait le plan de vie de la mine.

Nous avons prévu d’ambitieux programmes de forage en surface pour 2018 dans les zones 24 (zone Principale), 146/EMCP, West Mine Surface Pillar et South West en vue de délimiter une série potentielle de fosses à ciel ouvert le long de la faille Casa Berardi.  On prévoit que le forage souterrain permettra de poursuivre l’expansion et de mieux définir les parties inférieures des zones 118, 121 et 123.

Plans d’avenir

La Société prévoit commencer à produire à partir de l’or le premier puits de surface en 2016. Une fois la fosse de pilier de la Couronne de la mine Est est épuisé, il est prévu que la fosse Principale commencera exploitation pour maintenir les 2900 tonnes par débit de jour.

125 Years of Mining (French)