San Juan Silver Creede (Colorado)

Rio Grande Silver, Inc., une filiale en propriété exclusive d’Hecla, possède le projet San Juan Silver qui se trouve sur un ensemble de terrains de 54 kilomètres carrés (21 milles carrés) dans l’un des districts argentifères les plus riches du Colorado. Le projet inclut la mine d’argent historique Bulldog, qui fait actuellement l’objet de travaux préliminaires en vue d’en réactiver l’exploitation, la mine ayant été fermée au milieu des années 80 en raison des prix de l’argent sur le marché, ainsi que les réseaux de filons Equity et Amethyst, qui en sont à un stade avancé de l’exploration.

Map - San Juan Silver
Vue d’ensemble et historique

Historiquement, le district minier de Creede au Colorado a permis de produire environ 84 millions d’onces d’argent à partir de mines souterraines, et du type de filons étroits pour lesquels Hecla a développé une expertise particulière. Il y a de nombreuses similarités entre la position d’Hecla dans la vallée de l’argent en Idaho et cette zone de 54 kilomètres carrés (21 milles carrés) faisant partie d’un grand district argentifère que personne n’avait consolidé depuis la création de San Juan Silver JV en 2008. En décembre 2011, Rio Grande Silver, Inc., filiale en propriété exclusive d’Hecla, a acquis les 30 % restants qui appartenaient à ses partenaires de coentreprise et qui couvraient environ 45 % de la zone consolidée de 54 kilomètres carrés. En plus des 37 millions d’onces de ressources confirmées et modélisées par Hecla à partir de dossiers historiques, il existe des cibles d’exploration qui pourraient donner lieu à la découverte d’une importante quantité de ressources supplémentaires supérieure à 100 millions d’onces. La réhabilitation de l’accès souterrain et du portail au projet Equity a été lancée au troisième trimestre 2011 afin de permettre un forage de délimitation des ressources le long des filons Equity et Amethyst. À la fin 2011, un accès routier a été établi vers le portail de la mine Bulldog et l’infrastructure permettant de réaliser les travaux sur le portail et la galerie d’accès a été mise en place en 2012.

Si les ressources économiques et les réserves sont définies, le développement et la production s’ensuivront dès que possible.

Exploration

La propriété Bulldog représente une pièce importante de l’ensemble de terrains San Juan Silver. Elle a été la source d’une production de 25 millions d’onces d’argent pour Homestake Mining avant sa fermeture causée en 1985 par une chute des prix des métaux. Hecla met actuellement à exécution des plans qui visent à retrouver l’accès aux galeries souterraines de la mine Bulldog. En regagnant accès aux galeries historiques, nous mettrons la main sur des plateformes de forage souterraines qui pourraient nous permettre d’accroître nos ressources et de créer de nouveaux plans d’activités minières. De récents forages à partir de la surface nous ont permis de délimiter de la minéralisation à 457 m (1500 pi) au nord des ressources actuelles. Nous pourrons réaliser des forages intercalaires supplémentaires dans cette zone quand nous aurons un accès souterrain.

Le portail Equity (North Amethyst) a été rouvert au troisième trimestre 2011. Les travaux d’exploration réalisés par un ancien propriétaire dans la portion nord du district minier et au nord de la mine Bulldog mine ont révélé une minéralisation aurifère et argentifère prometteuse dans les années 1980. Les travaux souterrains de réhabilitation qui ont été achevés en 2011 ont permis à Hecla de forer et d’évaluer les filons Equity et West Amethyst le long de la faille et en profondeur à l’année. Le forage souterrain nous a permis de continuer à délimiter plusieurs zones où se trouvent des filons aurifères et argentifères à teneur élevée près de l’intersection avec le filon North Amethyst. Le nombre de tonnes n’était toutefois pas suffisant pour justifier une poursuite des activités à l’heure actuelle.

Plans d’avenir

Les efforts se poursuivent en vue d’obtenir les permis relatifs à l’évacuation de l’eau et de modifier le plan de gestion quinquennal pour le forage d’exploration en surface. Sous réserve de l’obtention des permis, du plan de gestion modifié et de l’amélioration des conditions sur le marché, la société prévoit commencer les travaux de réhabilitation souterraine en vue de mettre en place les plateformes de forage. Les travaux d’inspection et de préparation des rapports se poursuivent pour les plans de gestion des eaux pluviales et les plans de contrôle et de mesures de prévention des déversements.