San Sebastian Durango (Mexico)

San Sebastian est le dernier or et d’argent mienne acquis par Hecla, et a commencé à exploiter le minerai en Décembre à 2015. Les concessions d’Hecla à San Sebastian sont situées au centre de la célèbre ceinture argentifère mexicaine et couvrent environ 42 hectares (162 milles carrés). C’est au sein de ce secteur que se trouvent les systèmes de filons Francine, Hugh Zone, Middle et Don Sergio-Andrea, ainsi que de nombreuses cibles d’exploration prometteuses.

La production d’argent en 2016 devrait être de 4,35 millions d’onces d’argent et la production d’or pour être 35,000 onces.

Aviso de Privacidad PDF

Map - San Sebastian
Vue d’ensemble et historique

Nous avons maintenant défini les filons East Francine, Andrea, Middle et North sur une étendue longitudinale qui atteint presque 8 km (5 milles), et ces filons sont ouverts le long de la faille et en profondeur. Les portions près de la surface des filons East Francine, North et Middle offrent également des minéralisations qui sont appropriés pour à une mine à ciel ouvert.

La mine de haute qualité devrait fonctionner pendant 18 mois à deux ans. Les investissements en capital est minimisé par la location d’un moulin à proximité, des tiers et en utilisant les mineurs contractuels. Le projet devrait avoir un TRI d’environ 400 % et de produire 3,0 millions d’onces d’argent et 20 000 onces d’or en 2016 à un coût décaissé, après des sous-produits, de 2,00 $ par once d’argent. Les investissements en capital devrait être de 2 millions $ en 2016.

Hecla a exploité la mine souterraine San Sebastian sur cette propriété de 2001 à 2005. Durant cette période, la mine a produit 545 476 tonnes de minerai contenant 177 541 onces d’or et 11,6 millions d’onces d’argent à partir du filon Francine à une teneur moyenne de 0,32 once d’or et 22,5 onces d’argent par tonne, ce qui en faisait l’un des producteurs au Mexique affichant les teneurs les plus élevées. Il y a déjà longtemps que les géologues d’Hecla ont compris que le district avait de fortes chances d’abriter de la minéralisation à teneur élevée similaire, si bien que l’entreprise a amorcé en 1999, l’année où elle a pris le contrôle du district, un programme d’exploration systématique qui se poursuit sans interruption depuis ce temps.

Dans le district, la minéralisation se trouve dans de la roche sédimentaire et se trouve sous son contrôle structural. La production tirée du filon Francine de 2001 à 2005 puisait dans un filon à forte teneur en argent comportant également une importante minéralisation aurifère. La production issue du filon Don Sergio est quant à elle tirée d’un filon à forte teneur aurifère situé près de la surface qui comprend également une minéralisation argentifère.

La zone Hugh, découverte en 2005, représente une prolongation en aval-pendage du filon Francine, dont la vie productive est terminée. Compte tenu des nouvelles découvertes réalisées dans ce district et de ce que nous savons sur la zone Hugh, nous avons entrepris une étude de préfaisabilité dont l’objectif est d’analyser le potentiel que recèle la reprise de la production pour ce projet. Les ressources de la zone Hugh contiennent 9,2 millions d’onces d’argent, 14 300 onces d’or, 23 450 tonnes de cuivre, 33 020 tonnes de plomb et 49 930 tonnes de zinc. La nouvelle étude abordera les synergies opérationnelles qu’il est possible de tirer avec les filons avoisinants (East Francine, Middle et North), d’où on tire des interceptions de forage à teneurs élevées depuis 2012.

Exploration

En 2004, on a découvert de la minéralisation à environ 150 m (480 pi) sous la portion du filon Francine qui a déjà été exploité. Cette zone appelée Hugh, située plus en profondeur, n’a pas encore fait l’objet d’activités d’extraction et présente des ressources polymétalliques (Ag-Au-Cu-Pb-Zn) de 488 030 tonnes qui contiennent environ 3,4 millions d’onces d’argent, 12 500 onces d’or, 18 900 tonnes de zinc, 14 538 tonnes de plomb et 8817 tonnes de cuivre en ce qui a trait aux ressources indiquées, et 6,4 millions d’onces d’argent, 6000 onces d’or, 31 900 tonnes de zinc, 22 433 tonnes de plomb et 18 790 tonnes de cuivre en ce qui a trait aux ressources inférées. Des études visant à établir la production possible et à optimiser les activités d’extraction sont en cours dans la zone Hugh, et portent également sur des ressources récemment découvertes dans le district.

Le filon East Francine, récemment découvert, constitue un prolongement de la faille du filon Francine, qui a été exploité en raison de teneurs élevées. Nous avons maintenant délimité ce filon sur 400 m (1300 pi) le long de la faille à une profondeur de 200 m (650 pi), ce qui nous a permis de révéler de la minéralisation supergène et oxydée. Nous avons réalisé des forages d’extension systématiques au sud-est de la faille de San Ricardo au cours du premier trimestre. Le forage intercalaire entre les zones de forage antérieures et celles qui sont situées en périphérie nous a permis de confirmer une expansion d’une zone près de la surface associée à enrichissement supergène. Des forages récents plus en profondeur à l’est de la faille San Ricardo ont croisé une minéralisation élevée à proximité de zones que nous avons exploitées antérieurement à la mine San Sebastian. Les intersections de forage ont révélé 1,54 once d’or et 288,6 onces d’argent par tonne sur 3,2 m (10,5 pi), 0,30 once d’or et 17,3 onces d’argent par tonne sur 4,1 m (13,4 pi) ainsi que 0,56 once d’or et 9,8 onces d’argent par tonne sur 1,6 m (5,2 pi).

Le filon East Francine a été initialement associé à des ressources indiquées d’équivalent d’argent de 4,5 millions d’onces à une teneur moyenne de 0,22 once d’or et 64,1 onces d’argent par tonne et à des ressources inférées de 2,6 millions d’onces à une teneur moyenne de 0,20 once d’or et 18,5 onces d’argent par tonne. L’ensemble de ces ressources se trouve à 100 m ou moins de la surface.

En 2012, un nouvel examen visant à établir le potentiel des environs de la mine a entraîné la découverte de nouvelle minéralisation dans le filon Middle qui se trouve à environ 250 m au nord du filon Francine.

Nous avons délimité le filon Middle sur pratiquement 2 km (6500 pi) le long de la faille et à une profondeur supérieure à 300 m (1000 pi). Nos forages récents associés au filon Middle nous ont permis de délimiter une nouvelle zone de minéralisation près de la surface au sud-est de la faille San Ricardo. Au premier trimestre, les résultats de nos forages font état de 0,29 once d’or et 6,7 onces d’argent par tonne sur 2,7 m (8,9 pi) et de 0,21 once d’or et 7,6 onces d’argent par tonne sur 2,4 m (7,8 pi).

Le filon Middle est maintenant associé à des ressources indiquées d’équivalent d’argent de 13,9 millions d’onces à une teneur moyenne de 0,06 once d’or et 13,1 onces d’argent et à des ressources inférées de 0,5 million d’onces à une teneur moyenne de 0,01 once d’or et 6,2 onces d’argent par tonne. Cela représente une augmentation des ressources indiquées de 13 %, et de près de 500 % par rapport aux données du 31 décembre 2013. La plupart de ces ressources se trouvent à 250 mètres ou moins de la surface, et il est même possible que certaines portions conviennent à une exploitation par mine à ciel ouvert.

Le filon North est associé à une zone minéralisée qui s’étend sur plus de 1050 m (3450 pi) le long de la faille à une profondeur de 200 m (650 pi) et qui demeure ouverte dans les deux directions le long de la faille et en profondeur. Des intersections récentes du filon North ont révélé, à l’est de la faille de San Ricardo, 0,40 once d’or et 4,2 onces d’argent par tonne sur 2,4 m (7,8 pi), 0,02 once d’or et 18,3 onces d’argent par tonne sur 2 m (6,4 pi) et 0,10 once d’or et 18,4 onces d’argent par tonne sur 1,1 m (3,6 pi). Le filon East Francine a été initialement associé à des ressources indiquées d’équivalent d’argent de 4,9 millions d’onces à une teneur moyenne de 0,10 once d’or et 4,5 onces d’argent par tonne et à des ressources inférées de 1,2 million d’onces à une teneur moyenne de 0,09 once d’or et 4,2 onces d’argent par tonne. L’ensemble de ces ressources se trouve à 150 m ou moins de la surface.

Le filon Andrea est une ressource riche en argent et en or située à environ six kilomètres au sud du filon East Francine. Le forage réalisé en 2011 et 2012 au filon Andrea a permis de tripler, et même plus, l’étendue longitudinale de cette structure qui s’établit maintenant à 2,4 km (1,5 mille). Le forage a également permis de délimiter deux zones aurifères et argentifères à teneurs plus élevées au sein de ce filon, soit une zone moins profonde au nord-ouest et une zone plus profonde au sud-est. La zone nord-ouest, où l’or domine, présente des affleurements à la surface, est oxydée pour les 75 premiers mètres et peut être suivi sur 800 mètres. La largeur des filons va de 0,5 à 4,5 mètres, et la teneur se chiffre entre 0,5 à 4,5 grammes d’or et entre 204 et 378,4 grammes d’argent par tonne. Selon des calculs de 2013, les ressources du filon Andrea représentent 3 millions de tonnes, pour 8,0 millions d’onces d’argent et 158 000 onces d’or sous forme de ressources inférées.

À une plus grande distance de la mine, un programme de forage à percussion (RAB) et de creusement de tranchées a été mis en œuvre en vue d’évaluer une grande zone très prometteuse recouverte de sol située au nord-ouest et au sud-est de la région de la mine. Le forage à percussion a permis de croiser, à partir des filons principaux, les filons Middle, riches en métaux précieux, à l’intérieur de 1,6 km (1 mille) le long de la faille, en direction nord-ouest et sud-est. Le programme a de plus permis de noter plusieurs anomalies aurifères et argentifères, et potentiellement un système de filons épithermaux sans affleurement qui a été remarqué dans cette zone, sous une bonne épaisseur de couverture de sol. Cette zone, tout comme un certain nombre d’autres cibles d’exploration très prometteuses situées sur les vastes propriétés d’Hecla, n’en est qu’aux premières phases d’évaluation.

Les travaux d’exploration et de forage intercalaire à San Sebastian au cours du premier semestre 2015 ont permis d’accroître les ressources et d’améliorer la fiabilité des ressources près de la surface et de les convertir ainsi en ressources mesurées ou indiquées. Tous les modèles de ressources font actuellement l’objet d’une mise à jour. La mise à jour des modèles du plan de minage pour chaque filon devrait être achevée d’ici la fin de l’année. On s’attend à ce qu’elle présente des estimations de production supérieures à celles figurant dans l’analyse économique préliminaire.

Plans d’avenir

Les terrains de la propriété San Sebastian offrent des caractéristiques extrêmement favorables. Des études en cours nous permettront d’évaluer la viabilité et l’envergure d’une éventuelle production ainsi que le taux et la séquence de minage pour les trois principales zones de ressources analysées jusqu’ici. L’année 2015 a permis de poursuivre le forage d’exploration pour le projet.

Une étude d’évaluation économique préliminaire du projet San Sebastian a récemment été réalisée. Celle-ci indique qu’il s’agit d’un projet solide et qu’il devrait s’avérer un excellent moyen de générer des revenus pour Hecla en 2016 et 2017. Il est à noter que l’étude n’inclut pas les résultats des récents programmes d’exploration et de forage intercalaire décrits à la section Exploration ci-dessous, lesquels ont permis d’accroître les ressources et d’améliorer la fiabilité des ressources dans les zones d’extraction à ciel ouvert. Hecla a déposé au Canada un rapport technique en vertu du Règlement 43-101 intitulé « Technical Report for the San Sebastian Ag-Au Property, Durango, Mexico » en date du 8 septembre 2015. Le rapport a été déposé dans le profil de la société auprès de SEDAR à www.sedar.com, le site Web maintenu par les Autorités canadiennes en valeurs mobilières.

La mine est actuellement prévu pour fonctionner pendant 18 à 24 mois. La Société poursuit ses travaux pour prolonger la vie de la mine et attend d’étudier le potentiel souterrain dans les prochains mois.